martes, 23 de julio de 2013

Homenaje a Patricio O´Connell (1887-1959)

En 2013 el Real Betis Balompié cumple 106 años. Hoy traigo a mi blog a Patrick O´Connell, Paddy, Pat o Don Patricio, como popularmente se le conoció por estos lares. Sirva como homenaje a este irlandés que allá por 1935 inscribió su nombre con letras de oro en la Historia del centenario club verdiblanco.

Nacido el 8 de Marzo de 1887 en Drumcondra (Dublín, Irlanda) y fallecido el 27 de Febrero de 1959 en St. Pancras (Londres, Inglaterra), este internacional irlandés militó como jugador -en el puesto de defensa central y actual posición de mediocentro defensivo- en los clubes Frankfort y Stranville Rovers de Dublín, Belfast Celtic, Sheffield Wednesday, Hull City, Manchester United, Rochdale, Clapton Orient, Chesterfield, Dumbarton y Ashington. Como entrenador dirigió a equipos como Ashington, Racing de Santander -en dos etapas-, Real Oviedo, Real Betis Balompié -Betis Balompié en esa época, en dos etapas-, F.C. Barcelona y Sevilla F.C.
Entrenando al Betis consiguió sus mayores éxitos. El conjunto verdiblanco, entonces Betis Balompié, se había convertido en el primer club andaluz en ascender a la primera división. Mr. O´Connell quedaría definitivamente ligado a la Historia y gloria del club con el título de liga de 1935, convirtiendo igualmente a los béticos en los primeros de Andalucía en conseguir dicho título.

Curiosidades y anécdotas relacionadas con Patricio O´Connell: 

Audiorrelato que el periodista José Antonio Martín Petón narró en el programa El Larguero sobre la vida de Patrick O´Connell: Historia Sagrada del Fútbol, por José Antonio Martín 'Petón' (21-05-09)

Curioso artículo publicado en el diario Galway Advertiser de la citada localidad irlandesa. En él se relata la historia de Don Patricio; entre otras cosas os sorpenderá saber que en Denia (Alicante) existe un pub irlandés llamado Paddy O´Connell´s en su honor (en inglés), aquí.  

Artículo del diario El País titulado La increíble liga de Mr. O´Connell, aquí

Estudio de Jimmy Burns titulado Don Patricio O’Connell: An Irishman and the Politics of Spanish Football, sobre su vida y su relación con la política tanto irlandesa como española en aquellos convulsos años (en inglés), aquí

Página oficial del Belfast Celtic, histórico club norirlandés donde militó O´Connell en los comienzos de su carrera profesional como jugador (en inglés), aquí.
Por último y como colofón a este humilde homenaje, reproduzco la conocida como balada de Patrick O´Connell, en la que se relata poéticamente (en inglés) la vida del ilustre entrenador: 

The ballad of Patrick O´Connell

He was born in old Ireland in March '87,
Scarce knowing the troubles that fate held in store.
For 'ere he did grace the smooth pitches of heaven,
He found lasting fame on a faraway shore.

Patrick O'Connell, accomplished defender,
United's first captain from Erin's green land,
His playing days over, he kept his agenda,
And his management skills made him much in demand.

He headed to Spain to coach Racing Santander,
As Ireland imploded in fierce Civil War,
And the Catalans took to the wayward Irelander,
As for seven long years he kept them to the fore.

And then he joined Betis where, just two years later,
The Championship fell to this gallant young man.
By now he'd no need of a Spanish translator,
Fluent in language and charm and élan.

Then Barca came calling and Patrick responded,
Though the once mighty giants were down on their knees.
As usual, his players became tightly bonded,
With the Catalan championship won by degrees.

When the Civil War broke, he was home on vacation,
But he hurried to Spain to be there with his side.
And they triumphed again to immense adulation,
Despite all the horrors washed upon the tide.

The Barcelona president, a left politician,
Was murdered by fascists and the future looked grim.
Then Franco decreed that next year's competition
Could only be played by clubs loyal to him.

The city in turmoil, all honour diminished,
And murder and mayhem a most constant threat,
No income, no games, Barcelona were finished,
The clubs faced a bankrupting slide into debt.

Then Patrick O'Connell led them from the city,
In order to play on a Mexican tour.
The financial offer was not made from pity,
For the Catalan team were still held in great awe.

Three weeks, it transpired, was too short a duration,
And so it was stretched, as a players' reward.
Returning by boat to a fractious new nation,
O'Connell had only four players on board.

Now Franco was always a Real supporter,
And Barca's officials were quickly replaced.
The logic in that didn't hold too much water,
With talented people just going to waste.

Patrick was ousted, his permit suspended,
Never to see Barcelona again.
Sixty six years since the fairy tale ended,
He still is a hero in that part of Spain.

In London, he passed on, both penniless and friendless,
A tired old man with no will to survive.
But in the Catalan region, his legend is endless,
As the hero who kept Barcelona alive.

En recuerdo de Patrick O´Connell, Don Patricio, el hombre que llevó al Real Betis Balompié a conseguir el título más importante en sus casi 106 años de Historia.

2 comentarios:

Fesaro dijo...

Si te digo que la carne se me ha puesto de gallina es decirte poco jejeje

Ismael dijo...

Gracias Fer. O´Connell es Historia del Betis y tuvo que ser todo un personaje.
Por supuesto, irlandés tenía que ser...
¡Un abrazo!